#CharlieHebdo & the values of heritage (Jaime's rant: too many...)

Bamiyan Buddhas exploding...
It was March 2001 if I recall well. First time I heard about the Buddhas, first time I heard about the Talibans. I was a young high school student about to go to university... I never expected I was going to write about this today. In a matter of months, we heard about Al-Qaeda and the war on terror came. Three years later, a strike in university saved some friends from this terror in Madrid. In 2007 I walked by the scars of this same terror in London, right next to the Institute of Archaeology. Time passed, the war is still there, and now we hear about ISIS and lonely jihadists. Yesterday, two of them killed 12 people in Paris, only because their satirical magazine offended their beliefs. Today, rage is again in the streets, also in France. Muslims are targeted as a threat and people look around scared.
Bamiyan was inscribed in the World Heritage List (directly in danger) in 2003. Latest news say they are finally building something there... I still don't know what or why. I wanted to start with this site, because it is World Heritage and it represents a milestone in contemporary religious intolerance. Since then, looting and conflict have raised in the region enormously, and ISIS (the Islamic State... new enterprise to fight a holy war, with great economic income and even surplus) is marketing heritage to finance their actions. But Bamiyan is not the only WH site linked to religion... there are dozens of them in the list. Some with open armed conflicts like Preah Vihear in Cambodia-Thailand. Let's not talk about Israel and Palestine, or the historical holy (and not that holy) wars represented in large built heritage around the world.
The conference in Menorca will deal with people and communities. We aim to debate about their role in the management of World Heritage and our role as professional managers towards them. Heritage should be a tool to build peace, among other things. Events like the one we suffered yesterday remind us that we can do more from our little positions. Heritage Education is not only about making people value and understand heritage, it is also about making people practice other values from a heritage site. Among them; tolerance, respect... are essential for our lives in society. I cannot be naif to think we can solve the problems of our world from heritage, but we can help to make every person around a heritage site understand the value of life, respect, tolerance... and this way maybe, one day, more people will be educated in those universal values.
I am not Charlie Hebdo, but what happened yesterday cannot be justified by any mean. The only way to fight radicalism is education. And education is crucial in heritage. Lets use it.

***

Era marzo de 2001 si recuerdo bien. La primera vez que oí hablar de los Budas y la primera vez que oí hablar de los Talibanes. Era un joven estudiante de instituto a punto de ir a la universidad... Nunca pensé que iba a escribir sobre esto hoy. En unos meses, empezamos a oír hablar de Al-Qaeda y la guerra contra el Terror comenzó. Tres años después, una huelga en la universidad salvó a algunos amigos de ese Terror en Madrid. En 2007 paseé junto a las cicatrices de ese mismo Terror en Londres, junto al Instituto de Arqueología. Pasa el tiempo y la guerra sigue ahí. Ahora escuchamos hablar de ISIS y de yihadistas solitarios. Ayer, dos de ellos asesinaron a 12 personas en París, simplemente porque su revista satírica había ofendido sus creencias. Hoy la ira está en la calle, los musulmanes vuelven a ser tachados de amenaza y la gente mira a su alrededor asustada.
Bamiyán fue inscrito en la lista de Patrimonio Mundial (directamente en peligro) en 2003. Las últimas noticias dicen que van a construir algo allí... Aún no sé qué, ni para qué. Quería empezar con este sitio porque es Patrimonio Mundial y marca un hito en la intolerancia religiosa contemporánea. Desde entonces, el expolio y el conflicto han crecido en la zona y ISIS (el Estado Islámico, nueva empresa para luchar la guerra santa, con muchos ingresos e incluso beneficios en sus cuentas), está mercantilizando el patrimonio para pagar sus acciones. Pero Bamiyán no es el único sitio PM ligado a la religión, hay docenas en la lista. Algunos, incluso con conflictos armados abiertos como el de Preah Vihear en Camboya-Tailandia. Ya no hablemos de Israel y Palestina o las guerras sagradas (y no tan sagradas) que están representadas en muchos otros sitios patrimoniales por todo el mundo.
El congreso de Menorca va a tratar sobre gente y comunidades. Queremos debatir sobre su rol en la gestión del PM y nuestro rol como profesionales de la gestión hacia ellos. El patrimonio, entre otras cosas, debería ser una herramienta para construir la paz. Eventos como el que sufrimos ayer nos recuerdan que podemos hacer mucho más desde nuestros pequeños asientos. La Educación Patrimonial no es sólo sobre hacer a la gente valorar y comprender el patrimonio, sino también hacer a la gente practicar otros valores desde los sitios patrimoniales. Entre ellos, tolerancia, respeto... son esenciales para nuestra vida en sociedad. No puedo ser tan ingenuo como para pensar que podemos arreglar los problemas de nuestro mundo desde el patrimonio, pero podemos ayudar a que la gente en torno a nuestros sitios patrimoniales entienda el valor de la vida, la tolerancia, el respeto... y así, tal vez, algún día, más gente estará educada en esos valores patrimoniales.
Yo no soy Charlie Hebdo, pero lo que pasó ayer no se puede justificar de ningún modo. La única forma de luchar contra el radicalismo es la educación y la educación es esencial en el patrimonio. ¡Usémosla!

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