Prof. Willem Willems - 1950-2014 RIP


www.willemwillems.com
Como muchos ya sabréis, nos entristece anunciaros la pérdida de unos de nuestros mejores académicos, profesionales y amigo. Se trata del querido profesor Willem Willems. Él inauguró nuestro primer congreso Internacional en Menorca, con una conferencia magistral sobre la relación entre la Arqueología y el Patrimonio Mundial.
Entre sus múltiples cargos a lo largo de su carrera, para el caso de nuestro Congreso destacaba por ser el co-presidente del Comité Científico Internacional de Gestión de Patrimonio Arqueológico, ICAHM, de ICOMOS, cuerpo asesor de la UNESCO para los bienes del Patrimonio Mundial. Para los que además somos del área de la arqueología y la gestión del patrimonio, especialmente en el marco europeo, gran parte de su obra es una lectura obligada e imprescindible.
Además para mi ha sido como un padre en lo profesional, junto con Doug Comer siempre han apoyado nuestro trabajo en el Patrimonio Mundial y le estaré eternamente agradecida por ello. Nos quedó pendiente una buena conversación en español, nos reíamos de esto porque entre sus planes estaba irse al Caribe este invierno a aprender esta lengua. Él sentía que debía saberla, lo que demuestra su constante esfuerzo y ganas de superación, así como un respeto hacia el conocimiento que emana en otros idiomas que desafortunadamente no es tan habitual como se debiera. Este año también venía a Menorca y la última vez que estuvimos juntos fue en Florencia hace apenas un mes, donde aparentemente estaba bien.
Su último mensaje lo recibí el lunes pasado y ya nos comentaba las malas noticias de su enfermedad. Pero nunca pensamos que fuera tan rápido. Ha sido realmente duro. Para nosotras es una suerte, un privilegio haber contado con su apoyo para ambas conferencias y ya tomaremos decisiones, a los que os animamos a participar, sobre cómo podremos hacerle un homenaje en este Congreso que este a la altura de su compromiso con nuestro labor hasta los últimos días de su vida.
En representación de toda la organización de Menorca, queremos compartir con todos vosotros nuestra condolencia. Pero también pediros, por favor, vuestra complicidad ante cualquier acción especial que tomemos en Menorca al respecto.
Recibid un cariñoso saludo.

***

As many of you already know, we are sad to inform about the loss of one of our best scholars, professionals, and dearest friend Professor Willem Willems. We had the pleasure to have Willem open the 1st International Conference in Menorca in 2012 with an outstanding lecture on the relationship between archaeology and World Heritage.
Among his multiple job posts throughout his professional career, we would like to highlight his position as co-Chair of the International Scientific Committee for management of archaeological heritage, ICAHM, ICOMOS, advisory body of UNESCO for the World Heritage property. For those of us who share the area of archaeology and Heritage management, especially in the European context, much of his work is a compulsory and essential reading.
In addition, for me, Willem has been my professional father and, together with Doug Comer, has always supported our work in World Heritage. I will be eternally grateful for it. Unfortunately, we left a good conversation in Spanish pending. We laughed together about it, as he revealed that among his plans, he wanted to spend next winter in the Caribbean to learn Spanish. He felt he should know it, demonstrating his constant strength and desire to overcome difficulties, as well as a respect for knowledge originating in other languages that, sadly, is not as common as it should. In this year second edition of the Conference, Willem was also going to come to Menorca, and that is what he promised the last time we were together in Florence, just a month ago, where he was apparently well.
I received his email last Monday, telling us the bad news about his illness. But we never thought it was going to be that fast. It has been extremely hard to accept his loss. For us it has been a great fortune, a privilege to have Willem’s support for both conferences. We are now deciding how to pay tribute to him in this Conference, thanking for his commitment with our work until the last days of his life. We encourage you to participate and contribute to this homage.
On behalf of the entire organization of Menorca, we want to share with you our deep sympathy. But also, we would like to ask you, please, your complicity regarding any special action we take in Menorca to honor his memory.
Warm regards.

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